Безвременье

— И как у них дела?

— Плохо.

— У них всегда плохо...

— В этот раз — хуже, чем обычно.

— А будет еще хуже.

— Может, поможем?

— Зачем?

— Среди них встречаются любопытные экземпляры.

— Мне они не интересны. Интеллект оставляет желать лучшего. Склонны к мучению других живых существ и себе подобных. Выраженная внутривидовая агрессия... стайная психология... склонность к вырождению... Короткоживущие к тому же... Зачем вкладываться?

— Ты же их делал!

— Вот не надо, пожалуйста!.. Делали их многие — кто только к ним руку не прикладывал!

— Но ты был первым.

— Нет! Я был одним из первых.

— И тебе не интересно, как живут твои творения?

— Нет. Я пережил свое увлечение ими. Я бы их стер... как неудачный эксперимент. Чтобы не мозолили глаза и... совесть. Но некоторые из нас продолжают думать, что из них еще что-то получится...

— Например?

— Например кто или например что?

— Кто?

— Кто — Маха...

— Маха?!

— Да. Она до сих пор не теряет к ним интерес — представляешь?

— И чего она добивается?

— Ты не поверишь: поднять до нашего уровня!

— Утопия...

— Все так говорят. Но это не мешает ей верить...

— Где она, кстати?

— Отправилась к ним.

— Куда?!

— В Мир.

— И ты ее отпустил!

— А что мне оставалось делать? Ты же знаешь: если она что-то возьмет в голову...

— Упрямая...

— Очень.

— И что она там делает?

— Страдает.

— И ты не хочешь ей помочь?

— А зачем? У нас впереди и позади — вечность... Пусть тешится...

— У нее совсем не осталось памяти?

— Памяти — нет. Но ты ведь понимаешь, ее способности не так просто затереть...

— И долго ей там осталось?

— Долго. Если честно, я пытался ей помочь и так, и этак — прервать это недоразумение, что они называют жизнью.

— И?..

— Не поверишь: не получилось...

— У тебя не получилось?!

— У меня... Таки много она энергии вложила, чтобы там оказаться... Наверное, и защиты какие-то поставила... Знала ведь, что постараюсь ее оттуда вынуть.

— Но ты ведь сильнее ее!

— Как сказать, как сказать... Смотря в чем — как создатель я, конечно, сильнее. Но у нее есть что-то... Что-то, что сильнее моей силы...

— Что?

— Терпение. Терпение начинать, терпеть поражение и начинать снова. И так без конца.

— Ты думаешь, это достоинство или порок?

— Не знаю. Увидим. Пусть вернется и посмотрит сама: изменится там что-либо или нет.

— Но мы же с тобой знаем, что там ничего измениться не может...

— Мы — знаем, она — нет...

— Ты ей объяснял?

— Объяснял.

— А она? Не верит?

— Говорит: я знаю, что это не так.

— И ее не убедил последний Апокалипсис?

— Нет. Она говорит, что всегда остается возможность появления исключений из правил. И пока есть эта возможность — есть надежда...

— Они говорят, что надежда умирает последней.

— Они неразумны, ты ведь знаешь. Надежда никогда не умирает.